心忧腿痛怨天寒?这个锅天气不背

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凛冬甫至,又到了“老寒腿”和“老病腰”们忧心忡忡的时节。在他们看来,湿冷的冬季很容易诱发腿痛和腰痛,自己过往的经历、坊间的风传,甚至一些医生的叮嘱足以佐证这一点。

这样的观点不止在中国广泛流行,在古罗马时期,就有腰腿痛与恶劣天气相关的说法,医学之父希波克拉底也曾提到,许多疾病与季节的变迁相关。然而,最近,澳大利亚的科学家通过严谨的交叉研究(Crossover Study),分析了腰腿痛患者疼痛发作时的天气状况,最终得出了他们的结论:你真的想错了。

天气:这事儿真不赖我。图片来源:123rf.com.cn正版图片库

腰痛不能怪天气

多数情况下,腰腿痛可归于退行性病变的范畴。人体的关节和脊椎就像我们的很多日常生活用品一样都有“寿命”,而且也会像后者一样,到了使用周期的后期,总会遭遇林林总总的“失灵”问题。因此,绝大多数人在人生的某一个阶段都会经历这类病痛。以关节为例,随着年龄的增长,这里的软骨会逐渐变薄、碎裂乃至脱落。没有了关节软骨的缓冲,人在活动时,常会遇到关节僵硬和疼痛的情况。

那么,恶劣天气在关节/腰椎疼痛的诱发过程中扮演何种角色呢?澳大利亚悉尼大学乔治全球健康研究所(The George Institute for Global Health)的斯蒂芬斯(D. Steffens)博士等人就这一话题开展了一项病例交叉研究[1],结果近日发表于《疼痛医学》(Pain Medicine)杂志,他们的结论是,腰痛发作和天气并无关系。这类研究的一个显著特点是,受试者在研究过程中会经历两个时间窗,同时自身作为自身的对照。

研究者们共招募了981名成年腰痛患者。利用澳大利亚气象局提供的方便,他们收集到了患者疼痛发作期间以及发作前的7天和28天的天气状况,涉及温度、降水情况、风向、风速、阵风情况、气压以及湿度等多维度的信息。对比分析的结果是,无论各种天气参数发生何种变化,疼痛和天气间唯一“规律性”的联系就是——没有任何规律。也就是说,腰痛患者疼痛发作与否,同天气现象没有关联。

在论文中,斯蒂芬斯提到,以往人们笃信一些风险因素会导致腰腿痛发作,但实际上这些因素并没有这类作用。相反,在他们的一项分析中,更高的温度甚至会让腰痛的风险轻微增加。

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关节炎也和天气无关

几乎同时,还有另一篇研究为厘清恶劣天气之于腰腿痛的作用补了刀,研究者是同样就职于乔治全球健康研究所的费雷拉(M. L. Ferreira)博士等人。这篇论文发表在近期出版的《骨性关节炎与软骨》(Osteoarthritis and Cartilage)杂志上[2],结论是膝关节骨性关节炎患者的疼痛状况和天气无关。

费雷拉开展的同样是一项病例交叉研究,共纳入了345名膝关节骨性关节炎患者。斯蒂芬斯的研究数据主要来自受试者的主诊医生,而费雷拉则要求她的受试者通过网络问卷来提交数据。

在研究开始之初,受试者需要为自己的疼痛严重程度打分,由1到10逐级提高。最温和的疼痛评为1分,并以此为基线。而后,在为期3个月的研究周期内,受试者需要每隔10天进行一次疼痛等级评分。此外,在研究进行期间,如果受试者报告出现了极端疼痛的情况,科学家会酌情在患者评分的基础上再加2分甚至更多。

最终,费雷拉得到的结论与斯蒂芬斯几乎别无二致:受试者的疼痛状况与天气好坏完全没有关联。

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至于为何恶劣天气诱发腰腿痛的观念在人们心目中如此根深蒂固,研究者认为其中可能有精神因素在作祟,比如恶劣天气易导致人们滋生负面情绪。在这种情绪的笼罩下,疼痛感受的阈值也会随之降低。这使得人们对恶劣天气时发作的疼痛记忆更加深刻,而忽视了阳光明媚时同样可能有疼痛来袭。

对此,费雷拉建议饱受腰腿痛困扰的人们,不应过于关注天气状况,因为这既对疼痛发作与否没有影响,同时也是不可控的因素。关注那些能够控制和预防疼痛的可控因素才是更加重要的事情。(编辑:odette)

参考文献:

  1. Beilken K, Hancock MJ, Maher CG, Li Q, Steffens D. Acute Low Back Pain? Do Not Blame the Weather-A Case-Crossover Study. Pain Med. 2016 Dec 15. DOI: 10.1093/pm/pnw126.
  2. Ferreira ML, Zhang Y, Metcalf B, Makovey J, Bennell KL, March L, Hunter DJ. The influence of weather on the risk of pain exacerbation in patients with knee osteoarthritis - a case-crossover study. Osteoarthritis Cartilage. 2016 Dec;24(12):2042-2047.
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